Abeilles : reine, faux-bourdons et ouvrières

Article mis en ligne le 3 mai 2010 par abeilleadmin
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Voici des précisions sur les trois différentes castes d’abeilles dans la ruche : la reine, les ouvrières, et le mâle...

Il existe trois castes d’abeilles différentes dans une ruche : la reine, les ouvrières et le mâle.

La reine

Chargée de la reproduction de la colonie, la reine est la seule abeille de la ruche capable de pondre des œufs qui deviendront des larves, puis prendront le relais en tant que reines ou ouvrières. On reconnaît la reine par sa taille : c’est l’individu le plus grand de la colonie. La reine ne porte pas de couronne et ne donne pas d’ordres, mais l’apiculteur la marque parfois pour la retrouver plus facilement.

reine des abeilles marquée

reine colonie d'abeille

Les ouvrières

Les ouvrières sont des abeilles normalement incapables de se reproduire. Elles s’occupent de nourrir les larves, de construire les cellules de cire et de ramener la nourriture (nectar et pollen) et la propolis à la ruche. La reine émet des phéromones qui empêchent les ouvrières de se reproduire, si la reine disparaît, les phéromones disparaîtront aussi et les ouvrières seront capables de pondre des œufs qui donneront exclusivement des mâles car les abeilles ne sont pas fécondées (parthénogenèse arrhénotoque).

Les ouvrières ont plusieurs rôles en fonction de leur âge :
- Jusqu’au 10ème jour environ : elles s’occupent du couvain, c’est-à-dire qu’elles nourrissent les larves.
- Jusqu’au 20ème jour environ : elles ont des occupations très variées à l’intérieur de la ruche.
- Dès le 21ème jour : leurs glandes cirières situées dans l’abdomen leur permettent de produire de la cire. Elles vont alors entamer la construction des cellules et rayons de cire.

construction d'un cadre abeilles cirières

- Elles assureront ensuite des tâches de défense du nid (contre d’autres abeilles) et de collecte de pollen, du miel et de la propolis.

propolis abeilles

Le mâle

Le mâle ou faux-bourdon a comme unique fonction la reproduction. On le distingue facilement à cause de sa taille (plus gros qu’une ouvrière et plus petit que la reine) et de ses yeux énormes.

abeille mâle faux-bourdon

faux-bourdon et abeilles ouvrières(photo avec faux-bourdon et abeilles sur la planche de vol)

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